Five counties, a tumble, a hike, and a pair of long-sought lizards….

Inspired by Inaturalist and the proliferation of enthusiastic county birders, several years ago I decided to try and photodocument 250 species in each of California’s 58 counties. This pursuit has led me to places I never expected and pushed my interests and identification skills far beyond what I was focusing on before. Because of this project I’ve been impressed by the surprising botanical similarities and differences between central California’s coast ranges and the foothills of the Sierra. I’ve come to appreciate the weird, disjunct populations of typically Mojave species in parts of San Benito County’s Panoche Valley and have struggled through the identification of marine alga.

For my wife’s birthday we decided in June to backpack Humboldt County’s Lost Coast Trail. This trail is just under thirty miles long and runs from the Matolle River to Shelter Cove and much of it requires walking on soft beach sand or long stretches of unstable cobbles. Additionally, there are several stretches, each between three and five miles long, that are completely impassable at high tide as the waves crash against the seaside cliffs. The first day out I was thrilled to take pictures of dune wildflowers and saw a decent-sized haul out of Northern Elephant Seals. On the offshore rocks were Steller’s Sea Lions and over the four days of backpacking, at least five North American River Otters were observed in the tidepools, sunning on the cobbles, or swimming through the surf.

As anyone who knows me can testify, I have gazelle-like grace and balance. Admittedly, it is the grace and balance of a bumbling, easily distracted, drunken gazelle carrying a lopsided 45 lb. backpack. While crossing one of the first of many slippery, cobble-filled streams I took a tumble and bashed my camera on the rocks in the shallow creek. Water got into the camera and disengaged all the rings on the lens. Fortunately, the lens itself wasn’t cracked and after about 15 minutes of fiddling and coaxing and foul language I was able to get the lens working again. The camera itself was another matter. It wouldn’t allow me to change any of the settings or it would start scrolling through settings on its own. Sometimes it would allow me to erase pictures, other times it wouldn’t. Sometimes the autofocus would work, sometimes it wouldn’t. Still, I had a camera that while persnickety and damp, still worked well enough that I was able to add several lifers and quite a few new species to my Humboldt list. I was also able to take pictures of some of the most beautiful, isolated stretches of coastline I had ever seen. At times, we were the only people visible along miles of empty beach. We hiked along grassy, coastal bluffs and stepped over scattered whale bones while carefully traversing high piled plateaus of surf-round cobbles. We completed this portion of the trip over four days and three nights with plenty of time for lounging and exploring.

Next up, Fort Bragg and more Joshua Trees….

Lähettänyt rjadams55 rjadams55, 13. heinäkuuta 2018 16:43

Havainnot

Kuvat / Äänet

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 19, 2018 09:37 AM PDT

Kuvaus

These flowers were common in the coastal dunes near the Mattole River mouth.

Kuvat / Äänet

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 19, 2018 09:37 AM PDT

Kuvat / Äänet

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 19, 2018 09:37 AM PDT

Kuvat / Äänet

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 19, 2018 09:37 AM PDT

Kuvat / Äänet

Mitä

Kenttäsirkkunen (Passerculus sandwichensis)

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 19, 2018 09:37 AM PDT

Kuvat / Äänet

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 19, 2018 10:04 AM PDT

Kuvat / Äänet

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 19, 2018 10:04 AM PDT

Kuvaus

Based on this Lupine's exceptionally hairy stems, prostate structure, and location in northern California's coastal dunes, I believe this is one of two similar species; L. tidestromii or L. littoralis. Any advice or insights regarding the separation of these two species would be greatly appreciated!

Kuvat / Äänet

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 19, 2018 10:04 AM PDT

Kuvat / Äänet

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 19, 2018 10:04 AM PDT

Kuvat / Äänet

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 19, 2018 10:04 AM PDT

Kuvat / Äänet

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 19, 2018 10:26 AM PDT

Kuvat / Äänet

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 19, 2018 10:26 AM PDT

Kuvat / Äänet

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 19, 2018 10:26 AM PDT

Kuvat / Äänet

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 19, 2018 10:26 AM PDT

Kuvaus

I especially like this photo because it shows both the smaller Sedum spathulifolium and a pair of larger, flowering Dudleya farinosa rosettes growing together in a crack in the coastal bluffs.

Kuvat / Äänet

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 19, 2018 10:26 AM PDT

Kuvaus

I especially like this photo because it shows both the smaller Sedum spathulifolium and a pair of larger, flowering Dudleya farinosa rosettes growing together in a crack in the coastal bluffs.

Kuvat / Äänet

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 19, 2018 10:37 AM PDT

Kuvaus

There were quite a few of these tall Angelica growing along along bluffs along the immediate coastline.

Kuvat / Äänet

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 19, 2018 10:41 AM PDT

Kuvat / Äänet

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 19, 2018 10:41 AM PDT

Kuvat / Äänet

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 19, 2018 10:41 AM PDT

Kuvat / Äänet

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 19, 2018 10:41 AM PDT

Kuvat / Äänet

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 19, 2018 10:41 AM PDT

Kuvat / Äänet

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 19, 2018 10:41 AM PDT

Kuvat / Äänet

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 19, 2018 10:41 AM PDT

Kuvaus

I have included a habitat shot to illustrate the richness of the area's marine algae composition.

Kuvat / Äänet

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 19, 2018 10:41 AM PDT

Kuvat / Äänet

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 19, 2018 10:41 AM PDT

Kuvat / Äänet

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 19, 2018 10:41 AM PDT

Kuvaus

This individual is associated with Black Turban Snails (Tegula funebralis) and Gooseneck Barnacles (Pollicipes polymerus).

Kuvat / Äänet

Mitä

Korppi (Corvus corax)

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 19, 2018 11:59 AM PDT

Kuvaus

This individual was feeding on what appeared to be the mostly devoured remains of a young seal.

Kuvat / Äänet

Mitä

Pohjanmerinorsu (Mirounga angustirostris)

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 19, 2018 11:59 AM PDT

Kuvat / Äänet

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 19, 2018 12:34 PM PDT

Kuvat / Äänet

Mitä

Beringinisohylje (Eumetopias jubatus)

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 2018

Kuvaus

@gbentall , would you mind double checking this for any California Seal Lions mixed in the herd.

Kuvat / Äänet

Mitä

Amerikansaukko (Lontra canadensis)

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 19, 2018 01:20 PM PDT

Kuvaus

Over the course of four days of backpacking along the Lost Coast Trail, we saw at least five North American River Otters among the cobbles and tide pools of the shore.

Kuvat / Äänet

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 19, 2018 01:36 PM PDT

Kuvat / Äänet

Mitä

Jättiagaave (Agave americana)

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 19, 2018 01:36 PM PDT

Kuvaus

While not native to California, there was a cluster of these large agaves along with numerous smaller ones on the bluffs near a collapsing, long abandoned cabin.

Kuvat / Äänet

Mitä

Alaskanmeriharakka (Haematopus bachmani)

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 20, 2018 09:19 AM PDT

Kuvat / Äänet

Mitä

Isosilkkikukka (Clarkia amoena)

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 20, 2018 11:46 AM PDT

Kuvat / Äänet

Mitä

Mustahäntäjänis (Lepus californicus)

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 20, 2018 11:46 AM PDT

Kuvat / Äänet

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 20, 2018 01:14 PM PDT

Kuvat / Äänet

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 20, 2018 01:14 PM PDT

Kuvaus

Feeding in a Oregon Gumplant (Grindelia stricta).

Kuvat / Äänet

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 20, 2018 01:14 PM PDT

Kuvat / Äänet

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 20, 2018 01:43 PM PDT

Kuvaus

These were by far the most common lizards seen over four days on the Lost Coast Trail.

Kuvat / Äänet

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 20, 2018 03:56 PM PDT

Kuvat / Äänet

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 20, 2018 03:56 PM PDT

Kuvat / Äänet

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 20, 2018 03:56 PM PDT

Kuvat / Äänet

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 21, 2018 08:36 AM PDT

Kuvat / Äänet

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 21, 2018 08:36 AM PDT

Kuvaus

When I first found this flower growing in the sands just a few hundred feet in from the immediate shoreline I thought it was some kind of Phacelia. Later I saw that it had only four petals on the flower, ruling this genus out. I've tried running it through different filters on Calflora without success. Any suggestions would be very appreciated. @gbentall , @grnleaf , are either of you familiar with this plant?

Kuvat / Äänet

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 21, 2018 08:36 AM PDT

Kuvat / Äänet

Mitä

Sinipääsky (Progne subis)

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 21, 2018 05:57 PM PDT

Kuvaus

A flock of at least 20 Purple Martins, including begging young, were seen feeding over a coastal, stream-fed pond.

Kuvat / Äänet

Mitä

Amerikantikli (Spinus tristis)

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 21, 2018 05:57 PM PDT

Kuvat / Äänet

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 21, 2018 05:57 PM PDT

Kuvaus

This jumping spider was found on the beach just above the high tide line.

Kuvat / Äänet

Mitä

Mustahäntäkauris (Odocoileus hemionus)

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 21, 2018 05:57 PM PDT

Kuvat / Äänet

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 21, 2018 05:57 PM PDT

Kuvat / Äänet

Mitä

Euroopanmerisinappi (Cakile maritima)

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 21, 2018 05:57 PM PDT

Kuvat / Äänet

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 22, 2018 11:09 AM PDT

Kuvaus

There were six of these swallowtails clustered around and drinking at a cliff-seep.

Kuvat / Äänet

Mitä

Beringinisohylje (Eumetopias jubatus)

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 2018

Kuvat / Äänet

Mitä

Kirjohylje (Phoca vitulina)

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 22, 2018 11:49 AM PDT

Kuvat / Äänet

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 22, 2018 01:37 PM PDT

Kuvaus

After a period of seastar wasting disease, I was very happy to see several clusters of 10+ very large Ochre Sea Stars.

Kuvat / Äänet

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 22, 2018 01:37 PM PDT

Kuvat / Äänet

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 22, 2018 01:37 PM PDT

Kuvat / Äänet

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 22, 2018 01:37 PM PDT

Kuvat / Äänet

Havainnoija

rjadams55

Päivämäärä

Kesäkuu 22, 2018 04:11 PM PDT

Kuvaus

This assassin bug was found on the beach cobbles just above the high tide line.

Kommentit

Cool spin on county birding. What a great idea!

Lähettänyt dpom yli 4 vuotta sitten (Lippu)

Ouch! I recently bricked a camera body, in a far less inspiring setting... Glad you at least salvaged the lens!

Lähettänyt leptonia yli 4 vuotta sitten (Lippu)

Thanks @dpom ! @leptonia , the funny thing is that once I got my camera down to Joshua Tree for a couple of days, it began working just fine again. I suspect that there was some residual moisture in the body causing the trouble that the dry desert air took care of.

Lähettänyt rjadams55 yli 4 vuotta sitten (Lippu)

Holy crap that's awesome! I'm going to take all my broken equipment to Joshua Tree and hope it is resurrected.

Lähettänyt leptonia yli 4 vuotta sitten (Lippu)

Oh, glad it sounds like your camera is working again!

That part of the coast is stunning, isn't it?

Lähettänyt misschiffonade yli 4 vuotta sitten (Lippu)

Lisää kommentti

Kirjaudu sisään tai Rekisteröidy lisätäksesi kommentteja